domingo, 23 de maio de 2010

Flammenwerfer

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O Flammenwerfer (Lança-Chamas) causou terror aos soldados franceses e britânicos, quando utilizado pelo exército alemão durante as fases iniciais da Primeira Guerra Mundial. O exército alemão testou dois modelos de lança-chamas: um grande  e um pequeno, ambos desenvolvidos por Richard Fiedler. O menor e mais leve, chamado de Kleinflammenwerfer, foi projetado para uso portátil; era composto por duas seções: o tubo de queima e o tanque de combustível. Seu acionamento se dava usando o ar comprimido e dióxido de carbono ou nitrogênio sendo expelido diante de um fluxo de óleo queimado com um alcance de 18 metros. O segundo, maior, chamado de Grossflammenwerfer, trabalhou na mesma linha, mas não foi adequado para o transporte pessoal, era uma unidade estacionária e seu alcance máximo era o dobro do modelo menor, podendo sustentar suas chamas por, até, quarenta segundos. Seu uso inicial de guerra foi contra os franceses no setor sudeste da Frente Ocidental de outubro de 1914. O Flammenwerfer tendia a ser utilizado em grupos de seis durante a batalha, cada um com uma guarnição de dois homens - um carregava o tanque de combustível preso as suas costas enquanto que o outro era responsável por operar a mangueira direcionando o fluxo das chamas. Foram usados principalmente para eliminar a linha de frente dos defensores durante o início de um ataque alemão, precedendo seus colegas de infantaria. Combinado com a velocidade e ferocidade dos Sturmtruppen tornou-se uma arma extremamente eficaz. Os soldados que operavam os Flammenwerfer, além da preocupação de lidar com o dispositivo - que era perfeitamente possível que o cilindro com o combustível pudesse explodir de forma inesperada - eram logo marcados como alvo principal dos inimigos e não poderiam esperar nenhuma clemência se caíssem como prisioneiros. Sua expectativa de vida era, portanto, de curta duração. O lança-chamas, além de uma arma eficaz fisicamente, também foi uma excelente arma psicológica devido ao pânico causado nos soldados.

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